Limpieza de latón, bronce y plata muy deslucidos

Esta es una manera fácil de limpiar electroquímicamente artículos de latón, bronce y plata que están muy empañados.

Lo he usado bastante para limpiar el hardware del barco y los artículos que he recogido mientras buceaba.

El método es simple y te deja un artículo limpio y agradable sin tener que hacer mucho trabajo.

El bronce, el bronce y la plata se manchan porque el metal reacciona con compuestos en los alrededores. Esto puede ser oxígeno, compuestos de azufre, compuestos de carbono o cloruros.

El empañamiento en realidad preserva el metal de abajo al sellarlo, para que no pueda reaccionar más con el entorno. Este es el efecto que protege las estatuas y el revestimiento del techo que están expuestos a los elementos durante siglos. A veces, sin embargo, deseamos eliminar esta mancha, como en el ejemplo del mango de bronce que se muestra aquí.

Una forma de eliminar el empañamiento es usar abrasivos como papel de lija o cremas para pulir. Cualquier pulido mecánico elimina parte del metal cada vez que lo hace. Esto se puede ver en los cubiertos viejos, donde los patrones y grabados generalmente son redondeados y han perdido detalles.

La forma electroquímica de eliminar el empañamiento, que usamos aquí, es más suave a este respecto. A corto plazo, vuelve la superficie del metal a su estado original al eliminar solo los compuestos que reaccionaron con él en primer lugar.

Esta es una buena manera de limpiar artículos detallados, donde el pulido mecánico podría causar daños. También podría ahorrarle mucho trabajo de pulido si el metal está muy empañado.

La teoría simple detrás de este método es que diferentes productos químicos tienen diferentes afinidades entre sí.

El aluminio tiene una mayor afinidad por el azufre, el oxígeno y los cloruros mencionados anteriormente que el latón, el bronce o la plata, por lo que cuando los pongas en contacto, los átomos se recombinarán. Al final, obtienes aluminio empañado, mientras que el deslustre se elimina del latón, bronce o plata con el que comenzaste.

Para ayudar a que la reacción funcione, agregamos sales como reactivos y usamos agua caliente para acelerar las cosas.

Tenga en cuenta que este método elimina todo el deslustre en sus artículos, por lo que en plata, también perderá el deslustre en las partes más profundas de los patrones y grabados.

La mayoría de ustedes probablemente ha intentado limpiar monedas de cobre en ketchup o cola en algún momento de su vida. Este es un tipo diferente de reacción. En ambos casos, el metal oxidado reaccionará con el ácido. Para uso doméstico, este suele ser ácido acético (vinagre), ácido cítrico (jugo de limón) o ácido tartárico. Esta es una forma muy eficiente de eliminar el deslustre, pero similar al pulido, elimina el metal y debe usarse con cuidado en objetos delicados.

Paso 1: materiales

Contenedor no metálico
Papel de aluminio
Bicarbonato de sodio

Sal de mesa

Agua caliente

Opcional:

Vinagre

Jabón para lavar platos

Use un recipiente que no esté hecho de metal. Esto es para garantizar que sus artículos no reaccionen con el contenedor. Los envases de vidrio, plástico, porcelana o esmaltados son súper.

Paso 2: comienza la magia

Arrugue un poco de papel de aluminio y póngalo en su recipiente.

Coloque el artículo que desea limpiar en la lámina. Los metales deben estar en contacto directo para que esto funcione. Para artículos más grandes, como este asa, empaque el papel de aluminio a su alrededor, para obtener una superficie de contacto más grande.

Mezcle bicarbonato de sodio y sal con agua caliente y cubra todo con él. Las proporciones no son cruciales, pero alrededor de 1 cucharada de sal y 1 cucharada de bicarbonato de sodio a 3 dl de agua deberían ser suficientes.

Los objetos ligeramente empañados deben limpiarse en unos minutos, y simplemente enjuagarlos y secarlos.

Para objetos más manchados, solo tienes que darle algo de tiempo. Verás pequeñas burbujas de gas que se elevan del metal como un indicador de que la magia está sucediendo.

Ahora, el mango de bronce que he usado aquí es un caso extremo. Probablemente ha estado tendido en el fondo del mar durante décadas, y además del empañamiento, está incrustado en las conchas de carbonato de los organismos marinos y otras formas de mugre. Este tipo de limpieza requiere un poco de jugo extra.

En este caso, también agregué un poco de vinagre y un poco de jabón para lavar platos al agua.

El vinagre tiene dos propósitos en este caso. La primera es que disuelve las conchas de carbonato formadas por diferentes criaturas a lo largo de los años. El segundo es que elimina parte del deslustre al reaccionar con el metal. En un objeto sólido como este, no me preocupa la pequeña cantidad de metal eliminada por este proceso.

El jabón para lavar platos está ahí para ayudar a eliminar los residuos de aceites.

Incluso este mango fuertemente empañado e incrustado solo necesitó tres horas en la mezcla para limpiarse por completo.

Como puede ver en la tercera imagen, se ve más o menos igual al retirarla del baño. La diferencia es que la mugre ya no se adhiere al metal. En la cuarta imagen, simplemente froté la suciedad del agua debajo de la corriente con mis dedos, y en la última imagen, eliminé la última con una esponja para revelar un bonito y brillante mango de bronce.

En lugar de horas de pulido, esto requirió menos de cinco minutos de trabajo real para limpiar.

Este método no te deja con una superficie brillante al final. Para lograr eso, tienes que hacer un pulido final.

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